未来海战“新星”?美测试“虎鲸”超大型无人潜航器

据美媒报道,美军将在今年夏天开始对“虎鲸”进行测试,测试的主要内容则是在其有效载荷舱中携带水雷,进行布雷。

相对于中小型无人潜航器,超大型无人潜航器拥有更强的续航力和自持力,美国海军大力发展这种装备,目的是拥有水下不对称战力,值得密切关注。

未来海战“新星”?美测试“虎鲸”超大型无人潜航器 “虎鲸”超大型无人潜航器执行任务设想图。

无人潜航器中的“巨人”

大型无人潜航器和超大型无人潜航器一般指的是排水量不小于5吨的无人水下平台。此类装备的特点是具有超长的续航力和自持力、极强的载荷搭载能力以及先进的智能控制能力和自主能力,其使用模式多样化,不仅可独立运作,还可作为潜艇的任务搭载模块,是未来新概念水下战的核心节点。近年来,此类水下航行器是美俄等国的重点发展项目之一,并且已经进入了装备阶段。

“虎鲸”是以之前美国波音公司研发的“回声旅行者”无人潜航器为原型设计的。“回声旅行者”长15.5米,水下最高速度14.8千米/时,作业深度为3000米,上部装有一个可折叠桅杆,其中集成了自动识别海上船只的自适应信息系统及一根通气管,具有卫星通信和军用卫星通信的能力。当潜航器浸没水下时,桅杆放倒与其外壳共形; 当浮至水面时,桅杆升至4.8米,并有约2.4米露出水面。

除具有AIS和通信能力外,桅杆还作为柴油发电机提供新鲜空气的通气管,可为潜航器电池进行充电。当电池充电、数据下载完成后,桅杆收回,潜航器继续执行其他任务。该潜航器动力系统采用锂电池供电,在水下全工况用电状态下可维持2~3天,无需上浮水面充电。正常航速下,一次电池充电的航渡距离约为280千米。“回声旅行者”上装有成熟度很高的自主软件,可保证水下作业安全,感知前方物体并做出规避。

未来海战“新星”?美测试“虎鲸”超大型无人潜航器 “回声旅行者”无人潜航器。

在2017年9月,美国海军向波音公司拨款4320万美元用于开展“虎鲸”XLUUV第1阶段为期15个月的研发工作。当时美海军表示,XLUUV是响应美国太平洋司令部的联合紧急行动需求而提出的。根据美海军预算文件,该系统由4个功能单元组成:XLUUV单元、支持单元、岸上单元和移动指挥通信单元。

按照计划,“虎鲸”XLUUV将是一个开放架构、可重新配置的无人潜航器,将采用模块化设计,核心载具将提供制导和控制、导航、自主、态势感知、核心通信、配电、能源和动力、推进和机动及任务传感器等功能;同时“虎鲸”XLUUV具有标准化接口设计,未来可快速实现技术升级,以应对威胁变化。2018年3月美方对初步设计进行评审,2019年2月正式授予波音公司一份价值4300万美元的合同用于建造4艘“虎鲸”XLUUV,并于同年3月订购了第五艘,全部所有五艘XLUUV都计划于今年交付。

“虎鲸”长24米,直径为2.5米,重量达80吨,最大潜深超过3300米,采用锂离子电池全电力推进,在水面上移动时电池由柴油发电机充电,最大水下速度为8节,巡航运行速度约为3节。在此速度下,“虎鲸”续航里程可达到11 112千米,自主航行时间为几个月。“虎鲸”无人潜航器的特色在于它配置了1个10米长、8吨容量的可重新配置有效载荷舱,能够容纳包括多单元水听器阵列、锚泊坐底装置、反水雷任务包或通信装置等在内的多型任务模块,以及其他小型无人潜航器和反舰导弹、鱼雷、水雷等武器。

可潜入对手港口外布雷

目前,大型和超大型无人潜航器的军事应用主要有以下几类:

情报、监视与侦察

此类装备的水下自持力长,1次任务的时间可达数月,携带探测传感器种类繁多,可展开构建分布式、网络化、广域和跨域的情报、监视与侦察水下传感器网络,故而能够形成隐蔽而持久的军事存在。具体任务包括海洋环境观测、声纹情报搜集、水面/水下目标监视、海底地形探查等。

反潜战

由于此类装备潜深大、载荷多、航程远,可根据其性能特点衍生出更多的反潜战法,提升反潜作战的效费比。如可潜行到敌军港口潜伏,于源头发现敌潜艇出港并持续跟踪;可在敌潜艇可能出没的海域实施隐蔽巡航或潜伏监视,作为先期预警的有效手段;或者充当诱饵迷惑对方,掩护我方潜艇行动。

特种作战

此类装备能够模块化换装载人舱,配置生命维持系统,护送特战人员抵近敌方要害区域,执行特种任务。同时还可作为物资装备的投送平台,携带武器装备或补给物资潜航到任务区域,然后自主开舱分离物资载荷。

未来海战“新星”?美测试“虎鲸”超大型无人潜航器超大型无人潜航器空间更大,可容纳更多的载荷。

水下攻击作战

此类装备可携带鱼雷、导弹或深弹等武器从水下对敌目标进行攻击,凭借携载量多、潜深大的特点,以深水部署实现占位优势,出其不意对目标进行有效打击。

水雷对抗

此类装备可以执行自主远距隐蔽布雷任务,使攻势布雷更加可控、隐蔽。而在反水雷方面,此类装备可作为有人平台的重要延伸,提前航渡到目标水域实施水雷目标探测,将感知数据回传有人平台,并根据指挥人员的评估结果接收水雷目标处置指令;或者可作为反水雷的母艇,携带探测型UUV或处置型UUV快速突破水雷屏障。

根据此次美方的消息,美海军正在开发的无人潜艇和载人潜艇都可以布设的新型水雷,但“虎鲸”更难被敌人发现,可以将水雷运送到更靠近目标区域的位置,以获得更有利的态势,其大体量和无人化特性提供了一种海上阻塞封锁和关闭敌方港口、造船厂和海上商业的新方法,甚至在未来“虎鲸”可能会深入敌方沿海地区,实施水雷战并破坏敌方海军行动和航运自由。

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