不用燃料,将火箭甩进太空?这款超音速离心机做到了!

不用燃料,将火箭甩进太空?这款超音速离心机做到了!

7月11日,维珍集团创始人理查德·布兰森乘坐自家公司研发的太空船飞往太空。没过几天,世界首富兼蓝色起源创始人杰夫·贝索斯搭乘新谢泼德火箭完成了自己的太空旅游。这两位亿万富翁成功返回地球后,商业太空旅游迅速登上各大新闻媒体的头条。

尽管火箭升空的景象非常酷炫,但传统的发射方式会燃烧大量燃料,不仅会释放温室气体,加剧全球变暖,还会破坏臭氧层。美国科技公司SpinLaunch提出了一种新的方案:利用一个巨型旋转离心机将小型物体“弹射”到太空。

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将火箭“甩”上太空

SpinLaunch公司设计了一个轨道飞行系统。发射前,将小型火箭运输到真空室内。

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再将小型火箭固定在超音速系绳末端。

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随后旋转离心机启动,开始以超过音速、最高可达1600米/时的速度旋转火箭。

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最后通过发射隧道将火箭射出。

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10月22日,SpinLaunch公司在美国新墨西哥州的太空港基地进行了一次测试,成功将一枚3米长的射弹送至太空。

这次测试使用了该公司设计的亚轨道飞行系统,这种系统的尺寸比轨道飞行系统小一些,但总体尺寸依然很客观。

值得一提的是,发射隧道总高度达50.4米,比美国自由女神像还高一些。

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不止更环保,还更能“装”!

除了环保,使用离心机发射火箭还有一个很大好处——火箭能携带更多载荷,传统的发射方式需要燃烧大量燃料,使得火箭内的很多空间用于装载所需的燃料,能携带的有效载荷因此受限。而使用离心机发射火箭,意味着火箭能腾出更多的空间来装载。

SpinLaunch公司预计轨道飞行系统能将携带约200kg有效载荷的火箭送入轨道,相当于几个小型卫星。

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遗憾的是以这样的方式发射的火箭是无法载人的,在极端高速旋转的环境下,人会难以呼吸,并产生多种不良反应。

不过近几年商业太空旅游将迅速发展起来,个人飞往太空的方式很多,比如热气球就是一个不错的选择。

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SpinLaunch公司首席执行官乔纳森·亚尼表示,他们的设计将颠覆传统的“火箭发射方程式”,这种新的解法将会大幅降低火箭的尺寸和成本。

“这是一种完全不同的方式,我们会以极快的速度进入商业航空市场,并且以业内最低的成本发射。”亚尼强调道。

SpinLaunch公司成立于2014年,由乔纳森·亚尼创立,旨在“重新定义太空发射技术”,并计划将小型卫星发射到近地轨道。目前员工超过200人,总部位于美国加利福尼亚州。

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目前,SpinLaunch公司计划建造一个更大的离心机,能够发射重量更大的卫星等物体。并计划在接下来的6~8个月内,在美国太空港用亚轨道飞行系统开展约30次发射测试。

该公司预计在2025年之前完成所有准备工作,正式开启商业航天。该公司已经从谷歌等公司筹集到了1.1亿美元的资金支持。

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