美联英语深陷破产风波:深圳总部、门店人去楼空,三年累计亏损超10亿元

美联英语深陷破产风波:深圳总部、门店人去楼空,三年累计亏损超10亿元

华夏时报 记者葛爱峰 见习记者 胡梦然 深圳摄影报道

继韦博英语、华尔街英语之后,美股上市公司美联英语也陷入“破产”风波。

11月22日,《华夏时报》记者走访了深圳美联英语的部分线下门店,发现均处于闭店状态,拨打多家门店电话也均显示关机以及空号。随后记者前往美联英语深圳总部,发现办公室内已人去楼空。

据了解,美联英语所有门店已停止营业,包括广州、佛山、江门、东莞合肥等地,有多名学员申请退费至今无果,部分学员已起诉美联英语及向当地警方报案。此外,美联英语还涉嫌拖欠员工工资,深圳总部有员工已提起劳动仲裁,涉及金额近34万元;有深圳商场出具公告,指美联英语“未与我司沟通便私自停业、停课,严重违约,不排除通过诉讼的方式追究其法律责任。”

天眼查数据显示,深圳市美联国际教育有限公司所涉及的法律诉讼高达317起,该公司董事长、法定代表人苏培光已被多地法院下达“限制消费令”。值得一提的是,美联英语三位创始人赵继爽、彭斯光、郭玉鹏已于今年的5月、9月退出,不再担任公司董事及法定负责人。

昔日风光无限的成人英语培训,如何走到现今风雨飘摇的境地。

美联英语深陷破产风波:深圳总部、门店人去楼空,三年累计亏损超10亿元

美联英语确认停止运营

11月22日,《华夏时报》记者来到位于深圳市福田区先科大厦4楼的美联英语深圳总部,发现现场已经人去楼空。在同一楼层办公的其他公司人员告诉《华夏时报》记者:“11月便发现这边已经无人上班了,有学员过来也找不到他们人,已经来了好几拨了。”

记者在现场看见,办公室内桌椅仍在,摆放的绿植也仍郁郁葱葱。在紧闭的大门边,张贴着深圳市福田区劳动人事争议仲裁委员会公告函,其上显示美联英语的经营主体“深圳市美联国际教育有限公司”与5名员工存在劳动争议,涉及金额近34万元。

而在美联英语门店,《华夏时报》记者看见大门已落锁,店内桌椅尚在,但空无一人。在门店玻璃上张贴着商场出具的公告,公告显示,“11月7日,美联英语未与我司沟通便私自停业、停课,严重违约,后期我司将按照法律法规以及与美联英语的租赁合同的约定处理相关事宜,不排除通过诉讼的方式追究其法律责任,维护自身合法权益”。

“突然就关门了,合同还没到期。”该商场保安人员向《华夏时报》记者透露。

美联英语深陷破产风波:深圳总部、门店人去楼空,三年累计亏损超10亿元

空无一人的美联英语门店,大门已落锁

美联英语深陷破产风波:深圳总部、门店人去楼空,三年累计亏损超10亿元

深圳学员小李对《华夏时报》记者表示:“交了三万多元的学费,至今一节课都没上过,机构就没了。此前负责办理课程的员工也离职了,联系不上。”

“前两个月还在疯狂招生,现在直接关门停课。美联英语客服说会退钱,但我们现在仍没看到退费,不少学员已经报警。”另一名学员对《华夏时报》记者表示。

天眼查数据显示,深圳市美联国际教育有限公司所涉及的法律诉讼高达317起,该公司董事长、法定代表人苏培光已被多地法院下达“限制消费令”。值得一提的是,美联英语三位创始人赵继爽、彭斯光、郭玉鹏已于今年的5月、9月退出,不再担任公司董事及负责人。

本报记者尝试拨通了官网的客服电话,美联英语方面确认停止运营消息,称已在配合当地政府落实停止运营后续相关问题,目前尚处于退费登记阶段,至于确切的退费时间则请学员耐心等待。

同日《华夏时报》记者也咨询相关方面律师,贵州贵达律师事务所律师李大为对此表示,美联英语因经营不善无法为学员提供培训服务,应当根据法律规定与合同约定及时为学员办理退费业务。学员可以依据《消费者权益保护法》第五十三条、《民法典》第五百七十七条等法律规定,通过向消费者保护协会投诉或者向人民法院提起民事诉讼等方式,要求退费及承担相应的民事赔偿责任。

中国教科院体制所副所长、教育学博士张家勇则建议:“针对退费难、卷款跑路的现象,监管部门可以借鉴校外培训机构监管政策,实行预付费银行托管和缴纳风险保证金制度,保障学员和员工的合法权益,对于恶意跑路的违法违规从业者实行终身制禁入政策。”

三年间累计亏损超10亿元

美联英语是美股上市公司美联国际教育旗下英语培训品牌,曾与韦博英语、华尔街英语及英孚教育并称为“成人英语培训四巨头”。官网信息显示,美联英语创立于2006年,提供各阶段英语学习教育服务、职业培训、会计考证服务等,旗下产线品牌包括:美联英语、美联出国考试、美联留学、在线英语学习平台立刻说等。在深圳、苏州、广州、成都、合肥等13个城市设有近百家校区。

得益于实用英语培训需求井喷,美联英语及一众成人英语培训机构一度风光无限。2016年,美联英语获得了来自道格资本、国中创投、首控基金1.7亿人民币的A轮融资金额,同年,美联英语分别于深圳、北京、洛杉矶设立总部,实行线上线下同步授课。

上市前的招股书显示,2016至2018年间,美联英语在线业务从4692万元增长至2.12亿元,比重从5.9%上升到14.9%。 据其2018年营收计算,美联英语在中国线下英语培训机构中占据了74.1%的市场份额,在线下成人英语培训机构中排名第一。

时间来到2020年,美联英语归属的美联国际教育科技集团正式在美股上市,但此后便每况愈下,股价接连倒退,今年以来其股价跌幅超过95%。9月20日,美联国际收到纳斯达克通知,告知其不符合纳斯达克持续上市规则的最低股价要求。

翻阅财报,2019年到2021年,美联国际的净亏损分别为2.25亿元、4.13亿元和3.86亿元,累计亏损超过10亿元。

人才培养体系搭建与培训品牌专家李晓婷在接受《华夏时报》采访时指出,美联英语此次事件并非偶然,其实早就有迹可循。一方面是由于主业经营不善,导致长期亏损,加上疫情和政策双重影响,很多投资者对教培行业持谨慎态度,即使开发了线上品牌“立刻说”,也由于课程质量参差不齐,没办法给经营带来很好的改善,恶性循环之下使得美联英语出现了资金链断裂。

“另一方面,近两年出国留学的需求大幅减少,使得本身的需求规模在大幅缩水;也可以观察到,近两年来,在线英语培训日益兴起,压榨了老牌教育机构的市场份额,相关机构面临着巨大的压力。”李晓婷表示。

张家勇也对《华夏时报》记者表示,在新冠疫情防控常态化的形势下,面向成人的教培机构普遍面临生存危机与挑战,再加上部分教培机构管理不善、生源萎缩、业务困顿,出现难以持续经营的事件在所难免,成人英语培训更是如此。

在张家勇看来,“究其因,成人英语学习本来就不是刚需,全球经济下行,各行各业发展不景气,众多外资企业境况与黄金时代渐行渐远,职场对外语人才的需求相应降低,新增劳动力的外语水平也大幅提升,英语专业毕业生就业压力越来越大,成人英语培训也不断降温。”

花式转型难自救

其实在此之前,美联国际教育也不是没有尝试过自救,但方向却与本业相去甚远。

或许是看到K12教育巨头纷纷转向素质教育赛道和“医美热”,美联国际教育在2021年半年报里表示,“要积极开拓素质教育业务,并跨界向医疗美容和VR进军”,但其后却未见有相关进展。

而仅仅只过了半年,在2021年年报中,美联国际教育口风一转,提出“要积极发展元宇宙、区块链和加密货币挖矿业务,并在未来一两年内要完成向元宇宙技术公司的转变”。

今年1月11日,美联国际教育宣布开始在美国宾夕法尼亚州进行加密货币挖矿业务的初步试运营。6月6日,美联国际教育透露,公司已投入运行1482台矿机,开采了30.6个比特币,并将继续扩大其数字货币业务的规模。

虽然加密货币方面的转型已有动作,但遭逢今年加密货币陷入低迷周期,从目前状况而言,无论是医美或是元宇宙,都难以拯救在悬崖边的美联英语。另外,截至2021年末,美联国际教育的资产负债率高达95.87%,现金及现金等价物为1.68亿元,经过去年一番大手笔的矿机投入,加之托管费及电费也是一笔巨大的支出,对摇摇欲坠的经营状况而言,更是雪上加霜。

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